Att bli kritiskt granskad av jämlikar – CITA-P

Är du intresserad av processen kring att få en internationell certifiering som IT arkitekt? Jag hade förmånen att agera moderator i Sverige första CITA-P process och jag kommer i detta blogginlägg både beskriva hur man blir en certifierad IASA arkitekt samt ge olika tips som kan förbättra dina chanser att lyckas med en certifiering. Lite bakgrund: IASA, den internationella organisationen för IT arkitekter driver en process för att evaluera arkitekter på en nivå som kallas för CITA-P (Certified IT architect – Professional). I praktiken så betyder en sådan certifiering att du kan arbeta som en professionell arkitekt på alla de plan som CITA-P beskriver. Den visar att du både har en stor förståelse för alla områden men också att du självständigt kan leverera på alla dessa.

De områden som bedöms är sex stycken, alltifrån kring hur du hanterar den politik och gruppdynamik som finns i organisationer till frågor om hur du bedömer kvalitetsattribut eller tekniska designbeslut. De sex områden det rör sig om är följande:

· Business Technology Strategy
· IT Environment
· Design Skills
· Human Dynamics
· Quality Attributes
· Software Architecture

Så här går processen till:

Steg 1: Bli antagen

Innan du blir antagen till processen så måste du fylla i ett ansökningspapper. Där kommer du få beskriva lite om din erfarenhet, vilka projekt du har varit med om och allmän bakgrund och utbildning. Detta är till för att initialt försöka bedöma om du har en tillräcklig grundkompetens för att prova att passera en CITA certifiering. Som hjälp finns det olika självskattningsdokument du kan använda för att själv bedöma om du tror att du kan uppnå nivån. Det rekommenderas också att innan man beslutar sig att ansöka så har man tagit det on-line prov som heter CITA-Foundation. Det går igenom arkitekturbegrepp, relationer och verktyg och ger en bra fingervisning på om du hanterar hela området eller ej. I skrivandes stund så finns tyvärr dock inte CITA Foundation tillgängligt i Sverige men vi hoppas det kommer finnas tillgängligt inom kort. En CITA professional certifiering handlar dock inte om att du skall ha gått vissa kurser utan den kommer bedöma om du har relevant kunskap att arbeta som en professionell arkitekt enligt IASA’s definitioner.

Steg 2: Sätt upp arbetsmaterial

Du har lyckats passera steg 1 och befinner dig nu minst 6 veckor ifrån själva intervjutillfället vilket innebär att du kan börja arbeta med att skriva på din arbetsdokumentation. Den består av dels ett erfarenhetsdokument som beskriver i detalj din erfarenhet som arkitekt, reflektioner på lyckade projekt och misslyckade projekt, olika artefakter du tagit fram eller andra saker du vill åberopa… dels består den av ett s.k. ”färdighetsdokument” (eng ”proficiency”) som beskriver din kompetens inom vart och ett av de olika områdena samt slutligen en presentation. Detta arbetsmaterial tar typiskt 30-40 timmar att sammanställa vilket innebär några veckors arbete. Du kommer också få en tillgång till en mentor under dessa veckor som du kan diskutera dokumentationen med och som slutgiltigt ger ett ok för att kunna gå upp på intervju.

Steg 3: Själva intervjun

Intervjun är både påfrestande och stressande, det är inte varje dag man blir kritiskt granskad av likasinnade med en samlad kompetens som man själv som ensam har svårt att matcha. Man kommer rimligen vara nervös vilket är helt normalt.

Bild: Normal sittning vid intervjun

clip_image002

Intervjun kommer gå till så här:

· 30 min presentation. Presentationen kommer avbrytas efter exakt 30 minuter och moderatorn kommer att ge en förvarning 5 min innan tiden är slut. Presentationen tjänar flera syften, dels ger den en möjlighet för kandidaten att berätta som sin egen erfarenhet inom olika områden dels ger den en indikation kring de områden runt presentationsteknik och förmedlande av budskap som är ett av områdena som bedöms. Ett tips här; använda inte tiden till att förmedla allmänna arkitekturbegrepp, panelen vet att du redan känner till dessa, använd hellre tiden till att förmedla hur du själv ser på dessa områden, hur du hanterat dem vid olika tillfällen och varför.

· 40 min intervju. I denna fas kommer varje panelmedlem ha 10 min var att ställa frågor. Du kan förvänta dig att få frågor fokuserade på ett eller två olika områden per panelmedlem. Dessa har oftast delat upp dessa mellan sig i den första intervjufasen. Det kan dock komma frågor som skiftar mellan olika områden också så det är ingen absolut regel. Frågorna ställs ibland med en speciell precisionsfrågeteknik vilket innebär att du kan bli ganska abrupt avbruten när panelmedlemmen anser att du redan behärskar ett område – varje panelmedlem försöker förvissa sig om just detta så man vill inte slösa tid på att fortsätta i spår som du redan visat att du behärskar. Andra frågor kan vara mera reflekterande; d.v.s. hur skulle du göra om du stod inför följande scenario? Frågorna kan också vara jämförande; t.ex. jämför objektorienterad design mot SOA. Vad är skillnaderna? Vad är likheterna? Vilket scenario skulle du välja A kontra B? Du kommer inte kunna svara på alla frågor, det är helt ok. Försök inte låtsas (du kommer misslyckas) det är bättre att svara ärligt och gå vidare.

· 10 min paus. Detta är en kort paus och du får vänta utanför rummet. Anledningen till pausen är framförallt att panelen får en möjlighet att snabbt analysera vilka områden man är komfortabel och de områden där man tror sig se en lucka. Strategin för de nästa 40 minuterna kommer fokusera på dessa svagare områden.

· 40 min intervju. Denna är oftare tuffare än de första 40 minuterna, anledningen är dels att dina frågor kommer handla om områden du antagligen har sämre koll på. Panelen kan också ha beslutat sig för att medvetet pressa dig kring någon fråga som man inte varit komfortabel med. Det kan röra sig om att ifrågasätta dina tidigare svar och kanske ta en diametralt motsatt åsikt för att höra hur du svarar. En mycket viktig poäng här. Panelen ska inte använda tiden för att bedöma dina tidigare arkitekturer eller artefakter, du kan få frågor kring varför du gjorde si eller så men inte ifrågasättande av tidigare beslut. Om någon panelmedlem börjar gå i den riktningen så kommer han bli avbruten av moderatorn.

· Innan intervjun avslutas så har du c:a 1 minut på dig om du önskar säga några slutord. Det kan vara vad som helst. Kanske kommenterar kring någon feedback du önskar få eller något annat som du tycker kan vara relevant. Det är dock inte nödvändigt. Efter detta är det slut för din del och du kan lämna rummet, förmodligen ganska utmattad.

· För panelen återstår sedan 30 minuters diskussion och beslut kring certifiering eller ej. För ett godkännande krävs att 3 av 4 röstar ja. Panelen börjar diskussionen medan att direkt göra en snabb omröstning för att se hur de övriga panelmedlemmarna röstar. Denna röstning är inte bindande för någon panelmedlem. Efter röstningen så börjar man att diskutera vilka svagheter man anser sig hittat och försöka skapa en konsensus kring dessa. Detta blir samtidigt del av den feedback som senare kommer skickas till kandidaten. Efter denna fas så diskuterar man styrkorna för att bedöma om dessa kan väga upp mot svagheterna. När man haft ett samtal även kring dessa så gör man en ny röstning som blir slutgiltig.

På en dag hinner panelen med 3 stycken kandidater, kanske 4 om man startar tidigt på dagen och håller på sent. Ofta väljer man en lördag för att försöka undvika krockar med andra projekt.

Efter c:a 3 dagar får du sedan besked om du klarat dig eller ej. Väntan beror framförallt på att man måste hinna sammanställa och godkänna den feedback och de rekommendationer som skickas till dig. Feedbacken är normalt uppdelad på c:a 3 st övergripande kommentarer och oftast olika detaljerade beroende på om du klarade dig eller inte. Så hur många passerar processen? Svaret är inte helt enkelt att svara på; de liknande processer som körts under många år pekar på att i det långa loppet så klarar sig c:a hälften av kandidaterna.

Om du sedan blir godkänd så innebär det också att du framöver får lov att delta som panelmedlem i framtida processer.

Vad kan man säga mer än Lycka Till :)

3 reaktioner på ”Att bli kritiskt granskad av jämlikar – CITA-P

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s